もっと勉強しておけば・・・後悔と趣味がきっかけで英語の勉強を始めた体験談

東京都在住、まりさん(20代女性)の英語の体験談です。

もっと英語を勉強しておけば、と後悔した出来事

小さい頃、
英語話せたら素敵だなー
翻訳できたものに頼らず洋楽の歌詞を理解できたらかっこいいかも。
となんとなく英語というものに漠然とした憧れを抱いていました。

学校で英語の勉強をしていたけど、ペラペラ話せるわけでもない。
英語の長文を読めず、アプリの不安定な翻訳機能に頼りっきり。

英語を学ぶきっかけをなかなか見つけ出せませんでした。

そんな私が人生で初めて英語の力を発揮しなければならない場面に遭遇しました。

 

突然、外国人に道を聞かれ…

数年前、就職をきっかけに上京することになり、初めて本社での研修に向かうため、駅のホームで電車を待っている時のことでした。

Excuse me?

突然、英語が聞こえてきました。声のほうに顔を向けると一人の男性と目が合いました。

男性はどうやらアジア系の外国人の旅行者だったようで、私は状況が理解できず固まってしまいました

しばらくすると、男性は私にスマートフォンを向けました。電車の乗り換えアプリが英語表示で書かれていました

男性が何かを伝えようとしてきたのですが、なんとなく駅名が聞き取れたのでおそらくそこに行きたいのだろうと理解しました。

とても困っているような顔をしていたので何とか助けられないかと、私は自分のスマートフォンの乗り換えアプリで彼の目的の駅を検索しました。もうすぐ来る電車に乗り、目的地まで4駅ほどで到着するようでしたが、移動経路のところに乗り換え不要の文字がありました。

彼はきっとこの乗り換え不要の意味が分からず困っていたのだと思います。

「次の電車に乗っていれば目的地に着くから大丈夫だよ」と伝えたかったのですが、私にはそれを伝えるだけの英語力がありません。他の人をあたってもらった方が良いかなという考えもよぎりましたが、「I don’t know」すらプチパニック状態で言葉に出てきません

まもなく電車が到着しました。

私はジェスチャーでこの電車に乗って、と指をさしました!
彼も指をさして「This?」と聞いてきました。私は「This! This! This OK!」とthisを連呼し、彼に電車に乗るように促しました。

この「This」「OK」の拙い英語を使って初めて外国人と話しました。が、彼はやはり不安そうな表情でした。 

私も上京してきたばかりの田舎者で電車に詳しくないため、不安な対応が彼に伝わってしまったようでした。

そうしているうちに電車のドアが閉まり、発車してしまいました。
研修に行く途中だし、一緒について言って案内してあげるわけにもいかず、おろおろしていました。

すると彼は、「Sorry」と言って立ち去ってしまいました。
私も小さくお辞儀をして、ちょうど到着した反対ホームの電車に乗り込みました。
去り際に申し訳なさそうな彼の表情が引っ掛かったまま研修に向かいました。

それから駅のホームで電車を待つたびにあの出来事が頭をよぎるのでした。
あの時の自分がでてきてモヤモヤして、学生の時にもっと勉強しておけばよかったと後悔しました。

 

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きっかけは身近なところにあった

駅での出来事から英語から距離を置くようになってしまいました。

しかし、また英語を学びたい!と思える瞬間が私にやってきたのです。

それは新型コロナウイルスで家にいる時間が長くなった最近の出来事です。

家じゅうが物で溢れかえってしまっていたので、久しぶりに掃除をすることにしました。
押入れを開けると未開封の段ボールがありました。上京して引っ越してきた時のもので開けずにしまっておいたのです。

開けてみると、海外アニメのDVDが入っていました。

学生時代海外アニメが大好きで、日本語吹き替え版の人気作品のDVDをよく買い集めていました
はまっていくうちにまだ日本であまり認知されていない作品も見るようになりましたが、私はヒアリングもできず、英文も読めません。

吹き替えがない作品は有志で翻訳しているところを探し求める日々、他人に頼らずに自分でも英語を理解できたらもっと作品に触れられる幅が広がるのに、と感じ始めました。

自分の力で世界を広げてみたい英語勉強しようと思った矢先、待っていたのは就職活動
そのまま上京するという自分でも予想していなかった出来事もあり、慣れない都会で仕事に明け暮れる毎日。
趣味に時間を割く余裕もなく、持ってきていたDVDは押入れに眠っていたままでした。

仕事は減ってしまったが、時間に余裕ができた今が英語を学びなおすチャンスだと思いました。

お金を払ってオンライン英会話を始めるのは、私にはまだハードルが高く、無料で始められるものを探しました。
YouTubeで英会話を学べるものゲーム感覚で英語を覚えられるアプリなど、探せばいくらでも出てきました。

YouTubeで楽しく英語勉強!絶対タメになるオススメのチャンネル10選

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最初は中学レベルの英単語の復習から始め1日の空いた時間を英語の勉強に当てました
英語の長文を読むのはとても勇気がいりますし、まだまだ自分のレベルは低いのだと実感し落ち込んでしまいました。

でもある日、生配信サイトで海外の配信者のライブを見に行った時、チャット欄で短い英語で挨拶し、日本人だと伝えると喜ばれ、挨拶を返されたことがありました。
嬉しくて、もっと英語を勉強してコミュニケーションをとりたいと思い、モチベーションがぐんと上がりました。

毎日続けることが大事

学生時代からしばらくの間英語の勉強をしていなかったので、中学レベルの問題も忘れかけていて情けないなと思う瞬間に何度も遭遇しました。

そういう時は自分の英語が通じて嬉しかったチャットでの出来事を思い出して、モチベーションを上げて、昨日の自分より成長できていると思い続けました。

仕事で疲れていても、寝る前の10分でも30秒でも毎日新しいことを学び続ければ必ず成長できると信じ、毎日続けることにしました。

 

新たな目標

英語を学び始めたきっかけは翻訳を見ずに自分で英語を理解できるようになることでした。

しかし勉強していくうちに別の目標ができました。
それは日常で英語を話せるようになることです。
数年前の英語が話せなくて後悔した駅での出来事が頭の隅に残っていました。   

次に道を聞かれる状況になっても落ち着いてコミュニケーションが取れるようになりたいのです。
実際に人に会わなくてもオンライン上で英語を話せる場所はあります。
「海外アニメが好きで英語を勉強している」とツイッターで情報を発信すると、アメリカのゲームがきっかけで英語を学び始めたという人に出会うことができました。

一人で勉強しているより、同じ志を持った人との交流があると自分も頑張ろうと力が湧いてきます
完璧な英語じゃなくてもあの時よりもうまく話せたと言える時が来るように日々勉強を続けていきたいと思います。

 

まとめ

駅での苦い経験や趣味がきっかけで始めた英語の勉強ですが、様々な気づきを得られました。

  • 少しずつでも毎日学び続ければ必ず成長できる
  • 同じ志を持った人との交流があると自分も頑張ろうと思える
  • 片言でも自分の英語が通じた経験が、英語の勉強で辛くなったときの支えになる

英語を勉強したいけど一歩が踏み出せない」、「勉強が続かなくて辛い」という方の参考になれば嬉しく思います。

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